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[转贴]叶永烈:美国人怎样过国庆
美国人怎样过国庆?

叶永烈

我在美国度过五个圣诞节,而过美国的国庆节则是头一回。

2007年7月4日那天,小儿子和儿媳都在家休息,因为这一天是美国的国庆节,是美国的法定假日,按照规定放假一天。在美国,放假一天就是一天,并没有把周日、周末调休,连在一起形成“黄金周”。

美国人怎样度过国庆节呢?

那天,吃过早饭之后,小儿子、儿媳驾车,带着我和妻从阿拉米达小岛,驶往阿拉米达大岛。沿途,我见到星条旗骤然增多,很多居民在家门口挂起与房子不很相称的颇大的星条旗,有的插在门口,有的挂在窗口,也有的挂在阳台的栏杆上。

路过海边公园的时候,我见到往日游人无几的公园忽然热闹起来,在草坪上,父母领着孩子,在那里铺上一块塑料布,上面放新疆时时彩开奖号码着食品,看样子在那里野餐,享受着阳光、海风。

阿拉米达大岛最热闹的地方,是商业区,那里集中着超级市场、服装市场以及许多家餐馆。我们在那里停好车,便进入超级市场。我见到超市在“头版头条”的显著位置,摆放着大大小小的星条旗,供人们选购。其中最畅销的是纸做的小星条旗。男人们在草帽上插一面星条旗,女人在长发上插一面星条旗。征得他们的同意,我拍摄了好几位头戴星条旗的男人和女人。



在超级市场,我还见到正在出售星条旗帽。这帽子高高的,印成星条旗样子。

就在这时,听见外面传来一阵阵喧哗声,我便离开了超级市场。一出门,见到马路两侧,人声鼎沸,原来正在进行国庆游行。连这样的海岛上,也有国庆游行?我拿出照相机,赶紧跑了过去。

美国这种国庆游行,跟中国天安门前那方块队形的非常严肃而又严格的国庆游行完全不同。美国的国庆游行很随意,很轻松,完全是自愿、自发的,事先并无统一的方案,也没有进行过排练。各种彩车按规定时间集合之后,松松散散地行驶,绕大岛行驶一圈,就算是国庆游行。各种彩车谁先谁后,随意排列,连彩车的装饰也很随意。

所有的彩车的共同装饰品,那就是大大小小的星条旗。有的把星条旗折成蝴蝶状,挂在车上。一辆敞蓬轿车夹杂在游行队伍之中,车前车后飘满星条旗。一辆公共汽车也加入游行队伍,车上挂满不大不小的中型星条旗。

好多孩子坐在游行彩车上,手持用纸星条旗做成的风铃,迎风飞速旋转。



马路两侧,站着、坐着观看游行的人们,大多数人手持星条旗,或者把星条旗插在帽子、头发上。其中有一位中年男子,全身由星条旗“武装”起来,坐在马路边:他头戴星条旗高帽,身穿星条旗T恤和星条旗短裤,手持星条小旗,只差一双星条旗鞋子了。我跟他一起合影,他很高兴摆好了拍照的姿势。



我在马路边走着,见到一位小姐站着跟别人说话,她的从家里带来的帆布折叠椅子空着。我一看,那竟是一把星条旗椅子!我拿起照相机拍摄星条旗椅子,那小姐冲我一笑,一副得意的神态。

我总算开了眼界,美国人是这样欢庆自己的国庆。据说纽约的国庆节游行长达数公里,成了星条旗的海洋,非常壮观,可惜我没有亲眼看到。

不过,2007年的美国国庆节,爆出了一条不大不小的新闻:美国的一些州制定法律,国庆节的时候,不论是天空中飘扬的还是商店里出售的美国国旗,必须是本土生产的。禁止销售和使用外国生产的美国国旗。最严厉的规定是明尼苏达州做出的:在商店里发现出售一面非美国生产的美国国旗,就要对店主处以九十天监禁另加一千美元罚款!



明尼苏达的美国国会议员汤姆·鲁卡维纳强调说:“给国旗最大光荣的是它是在美国由美国工人生产的。没有比中国生产的塑料旗更让人难受的了。”

原来,中国产品在美国市场上无处不在,就连美国的大大小小的星条旗,也大都是中国生产的。所谓“非美国生产的美国国旗”,其实主要就是指中国生产的美国国旗。

为了帮助消费者识别星条旗的产地来源,美国国旗生产商协会已创建了一个认证程序,赋予本土生产商一个密封的审批标志。

美国国庆节那天晚上,我应邀到我的亲家——我的长媳的母亲那里做客。她家靠近旧金山市区。她告诉我,每年国庆节,旧金山各个社区都要燃放焰火,她家离焰火的燃放点近,而且附近很开阔,是观赏国庆焰火的好地方。

吃过晚饭之后,外面就响起焰火燃放声。我们端了一排椅子,安放在家门口,就能够清楚看见一团团升空的焰火。美国国庆节燃放焰火也很随意,什么时间开始燃放,放多少,何时结束,一概由各个社区自行决定。那天,我离开时已经是夜十一时,那里的焰火仍在燃放。旧金山也有一些社区,在美国国庆节的前一天,就开始燃放焰火。



其实,7月4日是美国的国庆节,这只是中国人的习惯叫法。准确地说,这一天是美国的独立日。

这一回来美国,我又一次来到美国宣布独立的城市——费城。这是我第三次来到费城。在费城,我再度参观了那里的独立宫和独立钟,重温了美国独立的历史。我见到独立宫如旧,

美国,原本是英国的北美殖民地。在1492年西班牙航海家哥伦布发现美洲新大陆之后,从十七世纪初,欧洲开始向北美移民。1607年,第一批英国移民在今天的弗吉尼亚建立了第一个立足点——詹姆士城,从此英国掀起了奔向北美大陆的移民潮。当时,英国的移民口号是3G

——God,Gold,Glory,即为了“上帝,黄金和荣誉”。由于北美洲的东海岸离英国近,当时的英国移民集中在那里,先后在北美东部建立了十三个殖民地,也就是后来美国最初的十三个州。

然而,随着经济的发展,北美移民逐渐与英国政府之间产生严重矛盾。他们对于英国政府所实施的政治高压和沉重赋税越来越不满。北美移民在十八世纪六十年代、七十年代奋起反抗英国政府。

1774年9月5日,北美十三个殖民地中的十二个殖民地的五十六名代表,在宾夕法尼亚的费城举行秘密的反英会议。乔治亚州因总督干涉未能派代表参加,但同意并支持会议通过的一切计划。这次会议提出一个划时代的反英口号——“我们都是美国人”,史称第一次大陆会议。

1775年4月19日,美国独立战争在列克星敦打响了第一枪。北美殖民地人民为反对英国殖民统治、争取民族独立开展了民族解放战争。

1776年6月,第二次大陆会议在费城举行,北美十三个殖民地全部派出了代表出席会议。会议指定五人小组,负责起草大会宣言。负责执笔的是来自弗吉尼亚的托马斯·杰弗逊(后来成为美国第三任总统)。7月1日,大会讨论宣言草案。经过几天的激烈辩论,大会宣言于7月4日下午在费城栗树街的独立宫里投票表决,在十三个殖民地中有九个赞成独立,宾夕法尼亚和南卡罗来纳反对独立,达拉维尔尚未决定,纽约弃权。宣言获得通过,大陆会议主席约翰·汉考克签字生效。

这一宣言,就是著名的《独立宣言》。《独立宣言》在历数了英国统治者在美洲大陆倒行逆施的罪行后,庄严宣告美利坚合众国脱离英国而独立:

“我们,在大陆会议上集会的美利坚合众国代表,以各殖民地善良人民的名义,向全世界最崇高的正义呼吁,说明我们的严正意向,同时郑重宣布:这些联合一致的殖民地从此是自由和独立的国家,并且按其权利也必须是自由和独立的国家,它们新疆时时彩开奖记录取消一切对英国王室效忠的义务,它们和大不列颠国家之间的一切政治关系从此全部断绝,而且必须断绝”。

《独立宣言》宣布了美利坚合众国的独立。正因为这样,这一天——1776年7月4日,成为历史性的日子,成为里程碑式的日子,即美利坚合众国的独立日。

从1775年至1783年,持续八年之久的反抗英国殖民统治的战争,最终以英国在北美殖民统治的破产和北美殖民地的独立而告终。1783年,英国被迫在《巴黎条约》签字,承认美利坚合众国独立。

随着时间的推移,美利坚合众国成为拥有五十个州的强大国家,这便是今日的美国。

如今,在庆祝美国独立日的时候,全美大大小小的教堂钟声齐鸣。首先敲响的,是费城自由钟。


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